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sábado, agosto 09, 2014

Alpina invertirá $125.000 millones este año y sus ventas crecerán 8% | La República

Alpina invertirá $125.000 millones este año y sus ventas crecerán 8% | La República



Alpina invertirá $125.000 millones este año y sus ventas crecerán 8%

Bogotá_

Uno de los mayores fabricantes de productos lácteos y jugos en Colombia, Alpina, no solo espera buenos resultados en el mercado nacional, sino también en el exterior. Para alcanzar esta meta está invirtiendo $125.000 millones, una cifra que su vicepresidente financiero y administrativo, Carlos Mejía, aseguró es el monto más alto ejecutado en la trayectoria de la compañía. La simplificación de sus procesos internos y una alta aceptación del consumidor del portafolio de productos son dos de los impulsadores de las ventas de Alpina, las cuales proyectan estarán creciendo hasta un 8% al cierre de 2014. Así lo aseguro Mejía en entrevista con LR.

¿A qué razones se debe que la utilidad haya crecido 72,8% en el primer semestre del año?
Los resultados que tuvimos al cierre del semestre fueron muy buenos, cuando comparas contra el primer semestre del año pasado tuvimos un crecimiento de las ventas de casi 4% y por eso el primer factor que influye en esto es que estamos viendo un mejor desempeño del portafolio en el mercado, ese es un primer factor. Lo segundo es que en los últimos meses hemos venido tomando una serie de medidas que han simplificado los procesos en la organización y con eso hemos venido ganando en términos de productividad y de competitividad en la compañía.  Versus el semestre del año anterior, cuando haces la comparación hemos crecido en Ebitda casi 15%. Tenemos un mejor desempeño de los productos en el mercado, una mayor aceptación de los consumidores y un repunte en las ventas, pues en los últimos meses hemos empezado a ver ventas mensuales que están a doble dígito.

¿En qué consiste esa simplificación de procesos en la empresa?
Esta estrategia ha tocado todas las áreas de la compañía. Desde finales el año pasado veníamos trabajando intensamente en ver cómo mejorábamos nuestros indicadores de eficiencia operativa y eso se ha logrado, gracias al trabajo en equipo. Empezamos por simplificar actividades primero en lo productivo, luego en lo logístico y también en lo administrativo. Todo esto eleva nuestro desempeño en todas las áreas, sobre todo en ventas.

¿Creen que estas estrategias también les van a ayudar a cerrar un buen año en ventas?
Tenemos una expectativa de terminar ventas con un crecimiento de alrededor de 7% u 8%. Estamos viendo una dinámica muy importante en el mercado, esperamos que términos de utilidad operacional mantener de alguna manera el ritmo de rentabilidad que estamos viendo en el primer semestre, incluso de verlos mejorados, por lo cual estamos esperando estar en territorio de un Ebitda superior al 12%. Tenemos también una alta expectativa en cuanto a los productos de innovación que estamos lanzando al mercado, y un ejemplo es Frizz, un jugo de frutas ligeramente gasificado, que en las primeras semanas después de su lanzamiento ya registra una alta aceptación.

¿Cuántas nuevas innovaciones tendrá Alpina en lo que resta de año?
Eso es algo continuo y eso nos lleva a estar evaluando constantemente nuestras mejores oportunidades de innovación y lanzamiento. Realmente, depende de dónde vemos que es el momento correcto para hacer esos lanzamientos, hay un tren de innovación que siempre estamos mirando. Tenemos una proyección para el lanzamiento  de productos de 3 a 5 años. Eso termina dependiendo de la oportunidad que tenemos para ejecutarlos, que de un plan específico que tengamos para determinados meses.

Otro indicador muy positivo fue la disminución de la deuda neta, ¿cuál es la meta en este indicador al cierre de 2014?
Cerramos un muy bien semestre en el tema de apalancamiento. Terminamos con una deuda neta de un poco más de $355.000 millones, con un nivel de apalancamiento de dos veces deuda neta contra Ebitda, que es de alguna manera un extraordinario desempeño para nosotros. Vamos a terminar el año con un nivel alrededor de 2,4 veces o un poco mejor a esta cifra.

De los $123.000 millones de inversión que tienen para este año, ¿cuánto se han gastado y en qué?
Vamos a terminar con $125.000 millones en inversiones que están concentradas en ampliar las principales líneas de producción de Alpina. Vamos a hacer un fortalecimiento de las capacidades industriales que estamos requiriendo y en la expansión en Estados Unidos, tanto para la capacidad industrial y el despliegue de la marca. Hemos ejecutado en general alrededor de un 40%. Esta es la manera de seguir creciendo en el mercado, estamos teniendo una alta aceptación de nuestros productos y es el mejor momento. Estamos muy entusiasmados, este es uno de los paquetes de inversión más grande que hemos ejecutado en Alpina.

¿Qué líneas están ampliando?
Bebidas lácteas, postres y leches. Hay algunas menores, por ejemplo, en el tema logístico.

¿Qué categoría es la que generará el grueso de las ventas de Alpina para 2014?
La categoría más importante para Alpina es bebidas lácteas, pues tiene alrededor de 42% de las ventas totales de la compañía. Es uno de los nichos de mayor valor agregado donde compite Alpina.

¿Esta inversión incluye nuevas plantas o compra de activos?
No. Está totalmente dedicada a las líneas de producción y al aumento de la capacidad en los centros productivos.

Comportamiento internacional
¿Estados Unidos será el mercado internacional que más vende?
Fuera de Colombia, el mercado más grande es la operación de Ecuador, donde estamos esperando que tengamos ventas de US$80 millones para finales del año. Estados Unidos no es la operación más grande, pero es la apuesta más importante que tenemos dentro del portafolio. El mercado de los Estados Unidos es el mercado global más grande que hay en bebidas lácteas con US$7.500 millones. Estamos viendo una aceptación muy importante de los productos distintivos de Alpina,  como los de la categoría yogurt griego, Bon Yurt y avena. Está teniendo una alta aceptación de ese portafolio.

¿Esperamos una consolidación de la marca en Estados Unidos mucho más rápida?
El mercado de Estados Unidos se ha venido desarrollando en línea con lo que era la expectativa planteada en el plan de negocios, este año estamos esperando duplicar el tamaño de la operación en ese mercado.

¿No es difícil continuar la operación en Venezuela con las condiciones que actualmente existe?
Para Alpina la prioridad es el consumidor y continuamos viendo en Venezuela una gran oportunidad de crecimiento y expansión. El mercado y el consumidor venezolano ha expresado una inmensa lealtad al portafolio de Alpina, que allá está enfocado en las bebidas lácteas. En ese sentido, tanto la operación industrial como la de distribución que tenemos allá, está enfocada en que logremos llevarle al consumidor venezolano el portafolio al que le es leal. El mercado venezolano, al igual que la mayoría de todos los mercados internacionales donde tenemos presencial tiene sus complejidades, son diferentes en cada uno. Para nosotros lo importante ha sido fortalecer nuestra capacidad de anticiparnos a esas complejidades y así poder competir.

¿Y cómo hacen para repatriar el capital que generan en ese país?
Actualmente, estamos reinvirtiendo todas las utilidades que generamos allá en el mismo negocio de ese país. No estamos repatriando capitales, sino que estamos ampliando las capacidades y el mercado que tenemos allá.

¿Por qué no hay cifras en el informe financiero de la operación en Perú?
Perú es otro de los mercados donde tenemos una apuesta, es un mercado muy interesante. Hoy en día, no tenemos una operación local propia, sino que tenemos acuerdos de maquila en ese país. Hemos tenido una gran aceptación, como por ejemplo con el producto Regeneris y el portafolio de avenas. Hemos tenido altas tasas de crecimiento y estamos muy contentos.

¿A cuánto ascenderán las ventas en este país?
Este año vamos a llegar a ventas de US$3 millones, un incremento importante frente al año pasado.

Vanessa Pérez Díaz

vperez@larepublica.com.co

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